Rini Hopmans

Rini Hopmans

Bonjour, je m'appelle Rini Hopmans et je cultives des conconbres, tomates et bok choy en Hollande.

Nos serres se trouvent dans le sud-ouest des Pays-Bas, près de Bergen op Zoom. Notre ferme jouxte une réserve naturelle appelée « Lievensberg ». Cette région des Pays-Bas est magnifique mais malheureusement le sol y est sableux et donc peu fertile pour la culture de légumes. C’est pourquoi il semble logique que nous soyons obligés d’utiliser du compost et du purin pour améliorer la fertilité du sol.

Nos serres se divisent en deux parties, une unité accueillant les tomates et l’autre les concombres. Bien qu’à l’origine nous étions spécialisés dans la culture de tomates, je suis fier de pouvoir me présenter également comme producteur de concombres depuis notre conversion à l’agriculture biologique !

 

Interview

N&M : Qu’est-ce qui vous a décidé à passer de l’agriculture conventionnelle à l’agriculture biologique ? 
Rini : En réalité, c’est le compte-rendu d’une étude de recherche réalisée par mon fils sur l’agriculture biologique qui a tout déclenché. Jusque là, nous cultivions des tomates de manière conventionnelle pour un marché très compétitif. Aujourd'hui, nous cultivons des tomates et des concombres selon une méthode plus traditionnelle et naturelle. Au début, cela a été très difficile car l’agriculture biologique n’est pas une recette toute prête. Il était très difficile de trouver des informations et une expertise en matière de production biologique sous serres.

 
N&M : C’est ce qui a été le plus dur dans la conversion vers l’agriculture biologique ? Le fait de ne pas avoir de manuel ?
Rini : Tout à fait. Lorsque vous commencez, vous manquez de connaissances et d’expérience. Chaque défi requiert une solution différente et trouver la bonne prend du temps.

N&M : Quelle est la principale différence entre l’agriculture biologique et l’agriculture conventionnelle ? 
Rini : La principale différence est que nous avons dû revenir à une culture dans le sol. L’agriculture conventionnelle fait plus appel à des techniques et des actions curatives. Tandis que l’agriculture biologique est plus dans la prévention et les compétences professionnelles. Nous devons travailler en harmonie avec la nature et trouver des mesures qui stimulent la fertilité du sol et la résistance aux maladies des plants. Dans l’agriculture biologique, nous travaillons plus de manière préventive et sommes sans cesse obligés de faire face à des insectes nuisibles qui envahissent nos cultures. Tous nos employés ont également le sentiment d’être responsables et nous leur apprenons à découvrir les environs de la serre pour différencier les animaux nuisibles des prédateurs (les ennemis naturels).

N&M : Quelle est votre plus grande fierté par rapport aux efforts fournis pour l’agriculture biologique ?
Rini : Le fait que les plantes se portent si bien grâce à la nature ! Nous le savons tous : de belles plantes donnent des produits beaux et sains.

N&M : Pouvez-vous nous dire ce que l'agriculture biologique représente pour vos employés ? 
Rini : C’est très important pour eux et ils sont fiers de cultiver exclusivement des produits biologiques.
N&M : La production sous serres est un mode de culture très intensif et consommateur d'énergie. Quels sont les procédés durables, à part votre production biologique, que vous appliquez ?
Rini : Nous retardons le début de la saison afin de ne pas chauffer les serres pendant les mois froids de l’hiver. Nous nous efforçons également de travailler avec des équipements à faible consommation d’énergie.

N&M : En quoi votre exploitation est-elle spéciale ? 
Rini : Outre son emplacement idéal à proximité d’une réserve naturelle exceptionnelle, je pense que sa spécificité provient du fait que, depuis la conversion à l’agriculture biologique, je me sens plus agriculteur que gérant. Nous sommes proches de nos employés, nous effectuons le même travail et gérons l’exploitation ensemble. Nous formons ainsi une vraie ferme familiale.

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