Fernando Wong

Sunshine Farms, Pérou

Sunshine Farms est une société d’exportation de mangues et d’avocats moderne qui se situe dans la province de Piura, au nord-ouest du Pérou. 

Région côtière, Piura tient son nom du mot quechua « pirhua », dont la signification approximative est « base d’approvisionnement », en raison du fait que les Incas s’arrêtaient dans la région pour s’approvisionner durant leur conquête sur les autochtones de la région. La région de Piura fournit actuellement de nombreux produits tropicaux aux marchés (inter)nationaux.

C’est en 1985 que nous avons débuté notre « aventure » liée à l’exportation, en gérant une activité encore inconnue de la famille et des producteurs de fruits du pays. Aujourd’hui, Sunshine est l’une des plus grandes sociétés d’exportation de produits frais du Pérou.
Plus de 300 producteurs de mangues répartis dans tout le nord-ouest du Pérou travaillent avec Sunshine. La région de Piura présente de nombreuses variations climatiques dues à sa situation géographique. Il y a la côte qui est partagée par le désert subtropical péruvien de Sechura au sud, et les forêts tropicales sèches de savane similaires au bush au centre et au nord de la région. De plus, il y a aussi beaucoup de petites vallées tropicales où le riz et les noix de coco sont couramment cultivés. Les conditions généralement sèches de la région de Piura sont très bonnes pour la production de mangues biologiques, car les champignons par exemple, ont moins de chance de proliférer sous un climat sec. L’association entre ce climat sec et la multiplication du nombre de producteurs de mangues dans la région nous permet d’étendre la saison d’exportation des mangues.

Comme expliqué précédemment, nous travaillons avec un grand nombre de producteurs, incluant de grandes, moyennes et petites exploitations. Nous offrons à tous nos producteurs une assistance technique et une surveillance constante des vergers.
Nous faisons également le lien entre nos producteurs et les marchés internationaux ainsi que les normes internationales. La plupart des petits producteurs ne sont pas suffisamment puissants financièrement parlant pour augmenter la productivité et la qualité des produits dans les vergers. Si la situation est bonne, nous les encourageons souvent à entamer le processus de conversion à la production biologique, nous mettons à leur disposition des fonds pour financer des améliorations dans les champs, et nous leur fournissons une assistance technique, ce qui leur permet d’obtenir d’excellentes récoltes.

Toutes les plantations sont gérées selon les bonnes pratiques agricoles et les normes EurepGAP. 8 % des mangues de Sunshine sont certifiés biologiques par Skal. Des professionnels spécialisés en agronomie sont employés pour travailler dans ce sens et pour N&M : votre société est la plus grande société d’exportation de mangues du Pérou. 8 % des mangues de Sunshine sont certifiés biologiques

 

Entretien
Comment motivez-vous les producteurs à produire des mangues biologiques et à les exporter ?

Don Fernando : « Soy un jugador por naturaleza ». Je suis un pionnier au Pérou pour l’exportation de mangues biologiques. Peu d’informations sur la production de mangues biologiques étaient disponibles au Pérou. Cette méthode de production est très intensive et requiert de l’expérience et des connaissances. Le contrôle des insectes nuisibles et des maladies était difficile, et nous devions faire des recherches sur tout ce qui concerne la gestion post-récolte. Mais à force d’essais et d’erreurs, nous avons gagné en compétences. Nous avons également effectué de nombreuses recherches sur les possibilités qui s’offraient à nous sur le marché international et avons étudié le rendement de la production de mangues biologiques. Sans ces connaissances, nous n’aurions jamais recommandé à d’autres producteurs de passer à la production biologique.

Nous sommes maintenant capables de produire de magnifiques mangues biologiques. Nous avons accès aux marchés biologiques internationaux et nous savons que les produits biologiques sont bons pour les hommes comme pour l’environnement, et qu’il s’agit d’une bonne activité.

N&M : Et qu’attendez-vous de l’exportation des mangues biologiques ces cinq prochaines années ? Pensez-vous que la section biologique de Sunshine va s’agrandir ?

Don Fernando : Ces dernières années, l’exportation de produits biologiques s’est énormément développée. À Sunshine, nous sommes convaincus que cette croissance va se poursuivre. C’est pourquoi nous avons décidé de lancer un projet en collaboration avec les petits producteurs de mangues : une association de 365 petits producteurs de mangues pour un total de 800 ha de mangues en cours de conversion. C’est un moyen de donner aux petits producteurs l’accès au marché international et d’augmenter le pourcentage de l’exportation de mangues biologiques de Sunshine.

N&M : Sur le plan pratique, comment aidez-vous les petits producteurs ?

Don Fernando : Nous leur offrons une assistance technique dans les champs et les conseillons sur la production biologique tout au long de l’année. Nous les aidons pendant la période des récoltes au niveau de la sélection des produits et de la gestion post-récolte. Le passage à la production biologique et l’aide au niveau de la qualité des produits permettent à ce groupe de petits producteurs d’être en conformité avec les normes alimentaires internationales et d’entrer sur le marché international avec un produit de première qualité qui sera certifié biologique.
De plus, nous examinons beaucoup d’autres possibilités, comme par exemple le traitement de surgelés individuels. Ce système nous donne la possibilité de surgeler les mangues qui ne peuvent pas être vendues au moment de la récolte. Ce produit surgelé nous offre de nouvelles opportunités sur le marché

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