Jayaprakash Narakkat

Justrop

Hallo, ik ben Jayaprakash Narakkat. Veel mensen noemen me kortweg “JP” en ik kweek biologische mango’s voor Nature & More. Ik kom uit een boerenfamilie uit Kerala, in het zuiden van India, waar we biologische landbouw bedrijven. In het noorden werk ik samen met verschillende mangotelers in het door ons zelf opgerichte bedrijf Justrop.

 

In India is de mango het fruit van legendes. We hebben een enorme diversiteit aan verschillende mangorassen, elk met eigen smaak, vruchtvleeskwaliteit, stevigheid. De mango komt van origine uit zuidoost Azië en wordt al sinds eeuwen in India gekweekt. Er zijn meer dan duizend soorten mango’s en zelfs de commerciële varianten lopen in de honderden. Voor Nature&More verbouwen we twee soorten: Alfonso en Kesar. Beide zijn ze aromatisch, zoet en ze hebben een romige structuur.

Ik werk nauw samen met drie kleine groepen mangotelers in de staten Maharashtra, Karnataka en Gujarat. Tien jaar geleden hielp ik hen de omschakeling naar biologische teelt te maken en over die stap zijn ze nu erg tevreden. Voordien gebruikten ze erg veel chemische bestrijdingsmiddelen en waren zijzelf en hun medewerkers regelmatig ziek. Nu is hun gezondheid sterk verbeterd, wat ook economisch een voordeel is en genieten ze des te meer van hun werk!

Ik zal wat meer vertellen over onze mango's en hoe ze verbouwd worden: Alfonso mango’s zijn geel en worden beschouwd als de trots van India. Ze zijn zoet, aromatisch, de vrucht is vrij klein, met een romige textuur en nauwelijks vezelig. Ik werk samen met twee groepen telers om voldoende te kunnen aanbieden. De eerste groep, in Ratnagiri, Maharashtra, 350 km oostelijk van Mumbai, bestaat uit zeven bedrijven. De andere telersgroep bevindt zich in Hubli, in de staat Karnataka en omvat tien bedrijven. Beide groepen zijn al acht jaar gecertificeerd biologisch. De boomgaarden staan op ‘lateriet’ bodem, een voedzame laag rode aarde, die de Alfonso mango’s de beste smaak geeft!

Onze Kesar mango’s groeien in Kuttchh in de staat Gujarat, een woestijnachtig gebied vlak bij de grens met Pakistan. Kesar mango’s zijn goudkleurig met groen en bevatten, net als de Alfonso, weinig ‘draadjes’. Deze mango prefereert een kalkachtige grond, daarom is Gujarat de beste streek voor de teelt van Kesar. Ze worden sinds 2002 verbouwd door de Bhandukia familie, drie broers, met hun kinderen en kleinkinderen. 

We zijn erg trots op onze Indiase diversiteit aan mango’s. Hopelijk vind u ze net zo lekker als wij

 

Interview met Jayaprakash Narakkat:

Waardoor werd je interesse in biologische landbouw gewekt?

“In 1994 heb een training over biologische landbouw gevolgd bij een boer in Californië en in Israel. Voor die tijd werkte ik op ons familiebedrijf, vlak bij zee, waar we werken op de traditionele Indiase manier. We verbouwen er kokosnoten, rijst en kweken vis in de rijstvelden in het brakke water van de kuststreek. Het plantafval in die velden is prima voer voor vis en garnalen, terwijl het visafval weer natuurlijke bemesting is voor de rjst. De rijst planten we in juni en oogsten we in oktober of november. Omdat we zo dicht aan zee zitten gebruiken we een rijstvariant die goed tegen zilte lucht en grond kan. Aan de moderne rijstvarianten die speciaal gekweekt zijn om de zogenaamde ‘Groene Revolutie’ mogelijk te maken hebben we in Kerala niets! Het viel mij op dat in de conventionele landbouw de oogsten niet meer toenamen, terwijl er steeds meer middelen gebruikt moesten worden. Daarom besloot ik me verder te verdiepen in biologische landbouw. Na mijn opleiding in 1994 ben ik zelf begonnen met het ontwikkelen van biologische mangoteelt in India, op 720 hectare grond."

Hoe dachten je mangoboeren over het omschakelen naar biologisch werken?

“Er was wel weerstand in het begin, omdat ze niet geloofden dat fruitteelt mogelijk was zonder pesticiden. Conventioneel werkende bedrijven spuiten erg veel in India. Maar toen ze omschakelden raakten ze overtuigd. Een fruitboer voelde zich de gelukkigste man op aarde toen ik hem de laatste keer sprak… Zijn medewerkers waren erg vaak ziek toen hij nog pesticiden gebruikte. Na de omschakeling naar biologisch waren ze gezonder en daalden zelfs de verzekeringskosten aanzienlijk! Buiten dat, ze hadden veel meer plezier in hun werk.”

U bent hier

Wat teel ik?

Geolocation is 15.3647083, 75.12395470000001

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.