Math Kersten

Vorster Hand

Hallo, mijn naam is Math Kersten, op onze boerderij produceren wij biologische witlof.

Ons bedrijf ligt in het zuidoosten van Nederland, in Sevenum. Ik woon letterlijk mijn hele leven al op dit bedrijf (ik ben nu 59 jaar oud) en heb veel veranderingen en ontwikkelingen voorbij zien gaan. Toen mijn vader het bedrijf startte, hadden we een typisch gemengd bedrijf met landbouwgrond en vee. In 1980 waren we een van de eerste bedrijven die zich specialiseerden in de witlofproductie en nu, ruim 30 jaar later, produceren we deze heerlijke en gezonde groente nog altijd.

Naast het produceren van witlof hebben we eveneens een zorgboerderij op dit bedrijf voor mensen met een verstandelijke en/of fysieke beperking. De zorgactiviteiten zijn tweeledig. Als eerste hebben we een groep jonge mensen met een beperking die ons helpen met de witlofproductie en al het andere werk op het bedrijf. Mijn vrouw Toos begeleidt deze groep. De tweede groep bestaat uit oudere mensen waar de dagactiviteit vooral gericht is op beleving en lichte werkzaamheden, in en om de boerderij. Deze groep wordt begeleid door mijn dochter Eefje.

 

]

 

Interview

N&M: Witlof is een erg speciaal product, hoe wordt het geteeld?

 Math: “Het teeltproces van witlof is inderdaad anders dan van andere producten, omdat de wortels van de witlof niet door de teler zelf worden geteeld. Witlof wordt eigenlijk in twee stadia geteeld: In het eerste stadium worden de wortels gekweekt. Hierna wordt de witlof uit de wortel gekweekt in een donkere ruimte waardoor het blad wit uit de wortel groeit. Dit wordt van de wortel gesneden en dat is de witlof zoals wij het kennen.”

 N&M: Wat was voor jou de belangrijkste reden om biologisch te gaan telen?

 Math: “Ik heb altijd een enorme sympathie gehad voor biologische landbouw, dus ik denk dat mijn omschakeling voor collega’s niet als een verrassing komt. Voor mij is de combinatie van biologische teelt samen met een zorgboerderij erg logisch. Tevens is ons bedrijf te klein om nog te kunnen opboksen tegen de enorme gangbare witloftelers.”

 N&M: Wat zijn de belangrijkste verschillen tussen biologische en gangbare teelt?

Math: “Behalve het feit dat wij gecertificeerd biologische wortels kopen voor onze witlofteelt, kunnen we geen chemische middelen toedienen in de teelt. Hierdoor zitten we veel dichter op de teelt dan bij gangbare productie. De nadruk ligt nu veel meer op het voorkomen van problemen dan op het herstellen ervan. Dit is een groot verschil omdat er in de biologische teelt niet naar allerlei chemische hulpmiddelen gegrepen kan worden om problemen op te lossen. Het is dus erg belangrijk om het gewas goed in de gaten te houden, om mogelijke problemen of ziektes zo vroeg mogelijk op te merken.”

N&M: Welke uitdagingen kom je tegen?

 Math: “Het belangrijkste probleem in de witlofteelt is schimmelvorming die zorgt voor rot in de planten. In plaats van insecticides te gebruiken trekken we nu alle besmette planten eruit en sproeien de andere planten met water om de schimmelsporen af te spoelen, een erg tijdrovend proces.”

N&M: Hoe is de zorgboerderij ontstaan?

 Math: “Toen we in 1980 met de witlofteelt startten, waren we een van de eersten in Nederland. In de 20 jaren die volgden hebben we een paar erg magere oogstjaren meegemaakt, vooral 1998 was een heel slecht jaar. Mijn vrouw Toos besloot toen haar voormalige werk in de zorg weer op te pakken. Enkele jaren later besloot ze om mee te komen werken op het bedrijf, maar ze wilde tevens haar zorgwerk voortzetten. Een logische stap was dus het starten van een kleine zorgboerderij. In 2004 hadden we wederom een zeer slecht jaar en moesten we beslissen of en hoe we het bedrijf voort zouden zetten. We hebben er toen voor gekozen om de zorgboerderij onze hoofdactiviteit te maken. In 2006 kwam onze dochter Eefje eveneens op de zorgboerderij werken om zich voornamelijk op de ouderen te richten.”

 N&M: Welke activiteiten bieden jullie de gasten van de zorgboerderij?

 Math: “Als eerste natuurlijk het helpen bij de witlofteelt. Daarnaast hebben we vrij veel dieren die verzorgd moeten worden, zoals 15 schapen, enkele koeien, 4 ponies, een ezel, kippen, 2 honden, 4 katten, konijnen en goudvissen. We maken onze eigen wijn, hakken hout voor de kachel, hebben veel activiteiten binnenshuis, voeren de ganzen van de buren, doen aan houtbewerking en nog veel meer! Het belangrijkste is niet wat de mensen doen, maar dat ze zich op hun gemak voelen hier bij ons.”

U bent hier

Wat teel ik?

Geolocation is 51.3963594, 6.038592200000039

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.