Is biologisch gezonder?

Producenten van babyvoeding gebruiken vrijwel alleen biologische ingrediënten, omdat biologische groente en fruit normaalgesproken vrij zijn van restanten van bestrijdingsmiddelen. Ook bevatten ze volgens onderzoek meer vitaminen, mineralen, antioxidanten en bioactieve stoffen. Biologische zuivel bevat meer gezonde vetzuren en biologisch vlees bevat minder resistente bacteriën. Toch blijft de vraag naar het gezondsheidseffect wetenschappelijk omstreden.

British Journal of Nutrition, 2014

In 2014 publiceerde het British Journal of Nutrition het onderzoek "Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops", een meta-analyse van 343 eerdere onderzoeken waarin de gezondheidseffecten en voedingsstoffen van biologische en gangbare voeding werden vergeleken. De vier belangrijkste conclusies waren:

  • Biologische gewassen bevatten gemiddeld 17% meer anti-oxidanten dan gangbare gewassen. Bij bepaalde anti-oxidanten was het verschil erg groot: 69% meer flavononen, 28% meer stilbenen, 50% meer flavonolen en 51% meer anthocyanine.
  • Biologische gewassen bevatten gemiddeld 48%  minder cadmium dan gangbare gewassen.
  • In gangbare gewassen werden vier keer meer chemisch-synthetische pesticideresiduen aangetroffen. Biologische gewassen bevatten zowel minder soorten residuen als kleinere hoeveelheden. De studie heeft niet naar biologische pesticiden (zoals Rotenon en Spinosad) gekeken. 
  • De biologische gewassen bevatten minder eiwit, nitraat en vezels.

Het Stanford onderzoek

In 2012 heeft de Universiteit van Stanford een groot onderzoek gepubliceerd naar de gezondheidseffecten van biologische voeding, vergeleken met gangbare voeding. In de samenvatting concludeerden de onderzoekers dat er weinig bewijs is dat biologische voeding gezonder is. In het rapport staat echter ook dat:

  • Biologische voeding 30% minder pesticiden bevat.
  • Biologische voeding minder vaak is besmet met multiresistente bacteriën.
  • Biologische voeding aantoonbaar meer anti-oxidanten bevat (maar niet meer vitaminen).

Een kritische bespreking van het Stanford onderzoek is o.a. hier te vinden

Wetenschappelijk omstreden

Je mag niet zomaar zeggen dat biologisch eten in het algemeen gezonder is. Zelfs als je kunt stellen dat er in biologisch fruit bijvoorbeeld meer vitamine C zit, meer anti-oxidanten en minder pesticiden, dan nog mag je niet zomaar zeggen dat biologisch fruit per se gezonder is. Gezondheid is een complex begrip wat je niet heel eenvoudig kunt meten en dat van veel factoren afhankelijk is. Onderzoek onder laboratoriumomstandigheden geeft vaak andere resultaten dan veldonderzoeken. 

Moeders en kinderen

Het is een verstandige keus om je kinderen biologisch eten te geven, en zelf zoveel mogelijk biologisch te eten wanneer je zwanger bent of borsvoeding geeft.
Kinderen hebben een lager lichaamsgewicht. Daardoor zijn ze gevoeliger voor resten van bestrijdingsmiddelen in voeding dan volwassenen. Baby's zijn extra gevoelig, omdat schadelijke stoffen in de eerste levensfase makkelijker in de hersenen kunnen doordringen.
Uit onderzoek blijkt dat moeders die biologisch eten (met name zuivel), meer gezonde vetzuren in hun moedermelk hebben. Ander onderzoek liet zien dat kinderen die gangbare groenten en fruit eten, sporen van pesticiden in hun urine hebben. Zodra de kinderen biologisch gingen eten, verdwenen de sporen bijna meteen uit hun urine.
Uit onderzoek van de Voedsel- en Warenautoriteit blijkt dat de meeste resten van bestrijdingsmiddelen gevonden worden in druiven, mandarijnen, aardbeien en appels. In 95% van de Nederlandse appels worden bestrijdingsmiddelen aangetroffen, gemiddeld vier gifsoorten per appel. Biologische groente en fruit worden geteeld zonder chemische middelen. Een goede keus dus, als je het beste voor je kind wil.

Meer onderzoek

Een recent onderzoek van Newcastle University, gepubliceerd in het British Journal of Nutrition, stelt dat biologisch eten meer anti-oxidanten en minder pesticidenresiduen bevat. Men zegt dat dit de meest complete literaturstudie tot nu toe is.

In juni 2009 werd in Nederland het overzichtsrapport Voedselkwaliteit, veiligheid en gezondheid van biologische producten gepubliceerd door LBI en RIKILT. Dit levert een opsomming van geconstateerde verschillen. Het aantal sterren geeft aan hoe zeker de conclusie is, met **** als hoogste zekerheid en * als indicatie of vermoeden. Enkele conclusies waren:

  1. ****: Biologische groenten en fruit bevatten meer bioactieve stoffen zoals antioxidanten. Dit is in meerdere studies met verschillende producten gevonden.
  2. ***: Biologische groenten en fruit bevatten gemiddeld een hoger gehalte aan vitamine C.
  3. ***: Gangbare producten bevatten meer residuen van pesticiden dan biologische.
  4. ***: Biologische melkproducten bevatten een hoger gehalte aan omega-3 en CLA vetzuren dan gangbare melkproducten. 
  5. ***: Biologische varkens en kippen hebben minder antibioticaresistente bacteriën.
  6. **: Biologische voeding kan een rol spelen bij de goede opbouw van het immuunsysteem.

U bent hier