Gianfranco Cunsolo

Gianfranco Cunsolo, l'Italie

Notre exploitation se situe près de la ville de Vittoria, au sud-est de la Sicile. La Sicile est la plus grande île de la Mer Méditerranée, et même si elle fait partie de l'Italie, il s'agit d'une région très autonome. L'île est connue pour sa culture exceptionnelle, en particulier pour son art et sa merveilleuse cuisine locale. Cela n'a rien de surprenant puisqu'une grande partie de l'économie tourne autour des produits agricoles purs, surtout les légumes et les fruits (oranges et citrons). 
À Vittoria, je cultive des tomates biologiques et des concombres. Non pas les tomates standard, mais une espèce merveilleuse que nous appelons « tomates sauvages ». La meilleure façon de les décrire est de dire qu'il s'agit d’un vaste assortiment de variétés de tomates de petite taille, très colorées et savoureuses, conditionnées en cagettes de 200 grammes.

Interview

Pouvez-vous nous expliquer pourquoi vous êtes devenu agriculteur biologique ?
Après avoir terminé le lycée, j'ai commencé à travailler sur l'exploitation de mon père. À l'époque, il dirigeait une exploitation de fleurs et travailler là-bas était une étape logique pour moi. Néanmoins, en raison du fait que nous utilisions beaucoup d'insecticides, de pesticides et autres produits chimiques agricoles, j'ai commencé à réaliser que ce n'était pas le genre d'activité dans laquelle je souhaitais m'impliquer. Je voulais un changement radical et, après avoir effectué des recherches, j'ai décidé que l'agriculture biologique représentait l'avenir. En 2000, j'ai commencé à louer une exploitation biologique que j'ai fini par acheter en 2006. L'année suivante, j'ai construit une nouvelle serre. Aujourd'hui, je suis très fier de ce que nous avons créé et du fait que mes tomates savoureuses et colorées puissent être vendues dans toute l'Europe !

Pourquoi les exploitations biologiques sont-elles si nombreuses en Sicile?
Il y a quatre raisons principales à cela.
Tout d'abord, la Sicile est une île volcanique (le Mont Etna en est un bon exemple). Ce sol volcanique riche et fertile est idéal pour l'agriculture biologique. Ensuite, la Sicile se situe au sud de la Méditerranée, à seulement 150 kilomètres de la côte nord-africaine, et bénéficie par conséquent d’un climat ensoleillé une bonne partie de l'année. Même les mois d'hiver sont doux. Puis les Siciliens ont de fortes origines agricoles datant de plusieurs siècles (avant l'invention des produits chimiques agricoles). Enfin, la politique joue aussi un rôle. En 2003 et 2004, le gouvernement italien qui voulait stimuler l'agriculture biologique dans l'Italie du Sud et sur les îles (Sicile, Sardaigne) a offert des subventions d'État. Dans certaines régions, cette aide n'est plus disponible et de nombreuses exploitations ont abandonné le système de contrôle biologique. Cependant, la plupart de ces exploitants continuent de cultiver de façon biologique, même s'ils vendent leurs produits sans label sur le marché non biologique. Il est important de remarquer qu'aucune exploitation orientée vers le marché n'est revenue au système conventionnel.

Combien de variétés de tomates cultivez-vous? Et quelle est votre préférée?
Je cultive environ 16 variétés différentes de tomates. Certaines d'entre elles ont des noms formidables, comme la Snowberry, la Zèbre rouge, la Poire jaune, la Brownberry et la Santorange ! Vous pouvez trouver plus d'informations sous produits / wild wonders.

J'ai deux variétés préférées. En premier, la Poire jaune, pour sa belle couleur et son goût frais. Je l'utilise moi-même en salades car elle donne au plat beaucoup de couleur et de goût en plus. J'aime aussi beaucoup mes tomates caprese, idéales pour l'une de mes recettes préférées : la salade sicilienne caprese (tomates, mozzarella, basilic frais et huile d'olive !)

Pouvez-vous nous parler de vos employés?
Nous avons une main-d'œuvre très internationale. Des Siciliens locaux, des Tunisiens et des Roumains. Nombre de nos employés travaillent avec moi depuis longtemps, et nous sommes une équipe très soudée. Avoir de bonnes relations avec mes employés est quelque chose de vital pour moi et j'essaie de les aider autant que possible. En retour, j'ai une main-d'œuvre motivée et qui travaille dur.

Quel(le) est votre mission / votre but dans la vie?
Je veux être un exemple pour d'autres agriculteurs / amis et les encourager à se convertir à l'agriculture biologique. C'est parce que je crois fermement que la vie ne se résume pas à rembourser son crédit immobilier. Je veux inciter les autres à respecter tout ce qui nous entoure.

 

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Geolocation is 36.9500323, 14.53721680000001

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