Mike Stekhoven & Willie Odendaal

Modderfontein

Hallo, mijn naam is Mike Stekhoven en samen met Willie Odendaal en een gepassioneerd team, telen wij biologische citroenen, sinaasappels, olijven, rooibos en fokken we vee in de historische boerderij ‘ Modderfontein’.

De geschiedenis van Modderfontein reikt helemaal terug naar 1725, als de eerste boerderij gesticht door de Nederlands Oost Indische Compagnie ( VOC) in de Citrusdal Vallei. De hieropvolgende 294 jaar heeft deze boerderij een belangrijke rol gespeeld, omdat het een belangrijke toegangspoort vormde naar en vanuit de Zuidelijke Kaap.

We kochten Modderfontein in 2001 en zijn toen allereerst begonnen met het herstellen van de historische gebouwen van de boerderij. Tegelijkertijd begonnen we met het ombouwen van de verwaarloosde boerderij richting biologische principes.

Wanneer mensen mij vragen wat biologisch telen inhoudt, vertel ik hen dat het in principe een holistische manier van voedselproductie is. Je houdt hierbij rekening met omliggende landschappen door systemen te gebruiken die zo dicht mogelijk bij de natuur liggen. Biologische telers proberen de natuur zoveel mogelijk te behouden door methodes te gebruiken die hands-on zijn, maar die tegelijkertijd weinig negatieve impact hebben op het milieu. Dit is bijvoorbeeld mechanisch onkruid wieden in plaats van het gebruik van pesticiden en het stimuleren van natuurlijke vijanden ter voorkoming van ziektes, in plaats van het gebruik van chemische pesticiden.”

Interview met Willie

Is dit een geschikte regio voor het telen van biologische citrusvruchten?
Willie: Dankzij het feit dat we dichtbij de Atlantische oceaan en de bergen zitten, hebben we precies het goede micro klimaat om biologische citroenen en sinaasappels te verbouwen. Je hebt hiervoor warme, droge zomer- en koude, natte winterdagen nodig en dat is precies wat we hier hebben!

Wat is het grootste verschil tussen conventioneel en biologisch telen?
Willie: Conventionele landbouw kan ook wel beschreven worden als ‘telen op recept’: als je alle instructies goed opvolgt, ben je over het algemeen wel succesvol. Met biologisch telen is dit anders, je bent continue aan het aanpassen, her-calculeren.. je moet continue flexibel en creatief zijn.

Wat heb je geleerd door de jaren heen?
Willie: Om eerlijk te zijn ben ik rustiger geworden en ben ik mij gaan realiseren dat de natuur zijn eigen ingenieuze manier heeft om zichzelf te herstellen. Ik heb geleerd om niet meteen in actie over te gaan, maar om soms af te wachten en ondertussen ervoor te zorgen dat de bodem gezond is en blijft. Dit zorgt ervoor dat inheemse natuur systemen de balans terugbrengen in de fruitgaarden.

Zou je ooit weer terug willen keren naar conventionele landbouw?
Willie: Ondanks het feit dat biologische landbouw erg hard werken is en veel geld kost, zou ik dit niet willen. Ik heb van Mike geleerd dat ik het moet zien als een investering. De gezonde bodem die wij hebben gebouwd is niet alleen waardevol voor ons op dit moment, maar ook voor toekomstige generaties die dit land overnemen in de toekomst.

U bent hier

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.