Easton Marsch

Lushof

Hallo, mijn naam is Easton Marsch en ik teel biologische druiven en blauwe bessen voor Nature & More in het westen van Zuid-Afrika, bij het stadje Saron. Ons bedrijf heet Lushof.

Als klein jongetje droomde ik er al van om boer te worden, maar dat was in de tijd van apartheid ondenkbaar voor iemand met mijn huidskleur. Mijn vader was vrachtwagenchauffeur op Lushof, hetzelfde landgoed waar ik nu de algemeen manager ben. Mijn moeder hielp hier met het inpakken van tomaten. Als kleuter speelde ik met het blanke zoontje van de eigenaar van Lushof, als gelijken. Maar toen we ouder werden en naar school gingen, trad het apartheidssysteem in werking, en we verloren elkaar uit het oog. Ik ging studeren en ontwikkelde mezelf. Pas toen mijn vader stierf, kwam ik weer oog in oog te staan met mijn vroegere speelkameraad. In een goed gesprek vertelde ik landbouw altijd mijn passie was geweest. Hij besloot mij een kans te geven, en stelde mij aan als farm manager op Lushof. Zo kreeg ik de kans om mijn roeping waar te maken. Ik vind het fantastisch om met de grond te werken en hoop dat u geniet van ons mooie en gezonde fruit! De aarde is goed voor ons. We moeten haar behandelen met compassie, en goed voor haar zorgen, dan zal ze ook voor ons zorgen. Ze heeft al generaties, eeuwenlang voor ons gezorgd."

Video van de vorige farm manager:

 

Interview

N&M: Hoe was het om de eerst gekleurde landbouwbedrijfsleider te zijn in deze streek?  
"Het was altijd mijn droom om een boerenbedrijf te hebben, maar dit was uitgesloten, dus heb ik handel gestudeerd. Toen ik hier begon, moest ik alles leren van de medewerkers. Ik vroeg een 40-jarige arbeider die in de druivengaard werkte: "Waarom leg je de irrigatielijnen op deze manier neer?" Hij was verbaasd dat ik dat niet wist. Mijn grootste uitdaging waren niet de blanke eigenaren en bedrijfsleiders, maar feitelijk mijn eigen mensen. Traditioneel hebben de landarbeiders in Zuid-Afrika een laag opleidingsniveau. Ze gingen ervan uit dat dit ook voor mij gold en dat ik niet geschikt kon zijn om deze grote boerderij te leiden." 

N&M:  Hoe heeft de verhouding zich sindsdien ontwikkeld?
"Ik kwam erachter dat de werknemers heel goed weten wat ze moeten doen, maar niet kunnen uitleggen wat de achterliggende redenen zijn. Dus ik bleef doorvragen en uiteindelijk kwam ik erachter hoe alles werkte en waarom alles op een bepaalde manier werd gedaan. Ze moesten vertrouwen in mij krijgen. Inmiddels is dat gelukt. Ze komen nu naar mij toe en dan vertel ik niet alleen wat ze moeten doen, maar ook waarom het zo gedaan wordt." 

N&M:  Heeft deze ervaring je managementstijl veranderd?  
"Ja, vroeger kregen de medewerkers alleen te horen: doe dit, of doe dat. Ik vind het belangrijk om uit te leggen wat er gaat gebeuren, en waarom dat zo is, zodat mensen het grotere plaatje gaan begrijpen. Mijn grote uitdaging is educatie, educatie en nog educatie! Uiteindelijk zal dit onze mensen helpen om zich te ontwikkelen en beter werk af te leveren." 

U bent hier

Wat teel ik?

Geolocation is -33.178791, 19.003719000000046

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.