Johannes de Lange

Blue Crane

Mijn naam is Johannes en ik teel biologische sinaasappels, citroenen en mandarijnen voor Nature & More in de Oostkaap van Zuid-Afrika. Ons bedrijf, Blue Crane, is een samenwerkingsverband met een andere onafhankelijke citrus teler. Ik zet mij in om onze gezamenlijke activiteiten te coördineren. Hartelijk dank voor het kopen van ons fruit!

De Blue Crane boerderij ligt in de vallei van de Sundays rivier. We liggen vlakbij het Addo National Park, een olifantenreservaat dat van circa 180.000 hectare groot waar dieren vrij kunnen rondlopen. Behalve olifanten zijn hier ook dieren als zwarte neushoorns, buffels, antilopes en leeuwen te vinden. Het water van de Sundays rivier komt uit de Oranjerivier, één van de grootste rivieren in Zuid-Afrika. Naast citrusteelt zijn zeilen en vissen hier belangrijke activiteiten. 

 

De naam Blue Crane komt van de nationale paradijsvogel van Zuid Afrika. De veren van deze vogel werden traditioneel gedragen door de Xhosa gemeenschap wanneer deze ten strijde trokken. De mannen met de veren in het haar werden gezien als ugaba (trouble)– wanneer ergens onrust was, brachten zij rust en vrede. 

Mijn schoonvader heeft jaren geleden de biologische landbouw in deze streek geïnitieerd, toen hij merkte dat de warme lucht van de vallei niet langer was bezwangerd met de geur van sinaasappels. Er werden teveel chemicaliën gebruikt en door economische veranderingen gingen meer en meer telers failliet. Grote delen van de vallei raakten verwaarloosd. Na wat verkennend werk kwam hij tot de conclusie dat biologische landbouw het antwoord op beide problemen was. Nu staan de boomgaarden in deze streek er weer sterk en gezond bij!

Blue Crane heeft zijn eigen manier ontwikkeld om biologische gewassen te telen en vermarkten. We hopen in de toekomst meer telers te verleiden tot deze biologische aanpak.

 

Interview with Johannes

 

N&M: Waarom zijn jullie overgestapt op biologische landbouw?

Johannes: Mijn schoonouders zijn hierheen verhuisd halverwege de jaren ’90. In die tijd kun je de chemicaliën boven de vallei zien hangen als een soort mist. Sommige van de lokale doctors zeiden dat deze stoffen allergieën veroorzaakten, bronchitis en dat het zelfs een gevaar was voor zwangere vrouwen. We waren de prachtige vallei, die ons voedde, aan het vernietigen. Zij besloten dat iemand moest beginnen met een verandering, dus hebben ze een deel van onze productie naar biologisch omgeschakeld in 2000. We waren uiteraard ook gemotiveerd door de hogere prijzen voor bio, maar omschakelen betekent economische risico’s.

N&M: Wat voor risico’s?

Johannes: Het is meer werk om biologisch fruit te telen, en dat betekent hogere kosten. Wij houden bijvoorbeeld de bodem van onze boomgaard jaarrond bedekt met groen, omdat het beter voor de bodem is. Maar we moesten dan wel onze irrigatie aanpassen, want ook het groen heeft water nodig. Die begroeiing biedt bescherming aan gunstige insecten, maar kan ook weer plaagdieren aantrekken zoals slakken, die we ook onder controle moeten houden. En zo gaat het altijd door!

N&M: Sommige biologische boeren gebruiken eenden of ganzen tegen de slakken? Iets voor u?

Johannes: Dat werkt vast heel goed op andere plekken, maar hier niet. We hebben geprobeerd met ganzen te werken, maar die zijn allemaal ten prooi gevallen aan wilde katten! Een van onze telers merkte echter dat parelhoenders sneller zijn en beter kunnen ontsnappen aan roofdieren. Ze zijn ook honkvast als ze regelmatig te eten krijgen. Daarom proberen we ze nu uit, om te kijken of dat werkt.

U bent hier

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.