Robert Elshof

Robert Elshof

"Hallo, ik ben Robert Elshof en ik teel biologische appels in Dronten, samen met mijn vrouw Nathalie en mijn kinderen Cas en Mara. Als je in mijn loods rondloopt, zie je nog appelkistjes met het jaartal 1970 erop en de naam A. Elshof. Dat is mijn vader. Hij begon hier in de Flevopolder die toen net was drooggelegd in 1968. Ik ben op deze plek opgegroeid en heb van kindsaf meegewerkt in het bedrijf. In 2002 heb ik het bedrijf volledig van hem overgenomen. We waren toen helemaal gespecialiseerd in grootschalige conventionele teelt voor de supermarkt. In 2010 heb ik besloten om biologisch te gaan telen en ben gaan omschakelen. 

Sinds ik biologisch werk, zie ik ook de natuur opkomen in mijn boomgaard. Er zijn veel meer oorwurmen en lieveheersbeestjes, die houden de luizen in toom. Ik zie na twee jaar biologisch telen ook al veel meer vlinders, bijen en libellen.  

Het is mijn ambitie om biologische appels van hoge kwaliteit maar ook in grote hoeveelheid te produceren. Zelf heb ik 18 hectare in bio productie en daarnaast verpak ik de productie van vier andere biologische telers. Ik vind dat de biologische een serieus marktaandeel moet krijgen in de winkel. Op dit moment is 3% van alle voeding in Nederland biologisch en dat is veel te weinig! Bio zal zich nog harder moeten bewijzen en zijn meerwaarde moeten aantonen. En daar wil ik aan meewerken."

 

Interview met Robert Elshof

Waarom ben je op bio overgeschakeld?

Robert: "Wij waren altijd sterk in groot volume van goede kwaliteit. Maar vanaf 2007, 2008 begon het me tegen te staan. Supermarkten gingen steeds meer regels stellen. Je moest een perfect product leveren met allerlei extra eisen, maar wel tegen een bodemprijs. Vaak onder de kostprijs. Ik dacht: dan kan ik beter meteen een echte uitdaging aangaan en biologisch gaan telen. Ik heb het gevoel dat je in de biologische markt nog echt iets kunt opbouwen. We moeten het product uit de anonimiteit halen en  eerlijk en transparant gaan werken, dat past bij biologisch."

Hoe heb je je voorbereid op omschakeling?

"We hebben hier in Dronte de grootste dichtheid van biologische bedrijven in Nederland. Dus ik ben bij collega's langsgegaan, heb specialisten geraadpleegd en natuurlijk heel internet afgestruind. Ik ben ook bij biologische akkerbouwers gaan kijken. En het daarna gewoon gaan doen! In 2013 is mijn hele bedrijf biologisch."

Welke moeilijkheden ben je tegengekomen?

"In 2012 hebben alle fruittelers, dus ik ook, veel last gehad van vorstschade in het voorjaar. De productie is daardoor heel laag dit jaar. Maar dat heeft verder niks met bio te maken. En gelukkig is de kwaliteit wel heel goed. In het begin moest ik er vooral aan wennen als ik een luisje of onkruid zag in de boomgaard. In de conventionele teelt wordt dat strak doodgespoten, dat kan nu niet meer. Dat betekent dat je nog scherper bovenop de bomen moet zitten en heel veel energie in de boomgaard moet steken. Om goed bio te telen is een vorm van topsport! Maar over het algemeen gaat het tot nu toe eigenlijk heel goed."

Wat vind je het mooiste van het werken in de boomgaard?

"Het buiten zijn is heerlijk. Ik moet zeggen dat ik het nu zo druk met de bedrijfsleiding dat ik minder in de boomgaard kom dan ik zou willen. Het mooiste momenten van het jaar zijn de bloei in april, en het moment vlak voor de pluk in september. Als alle appels rijp aan de bomen hangen."

U bent hier

Wat teel ik?
Recepten met dit ingrediënt

Geolocation is 52.507027223, 5.700187683110016

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.