André Spangenberg

Groenheuwel

Notre ferme Groenheuwel se situe dans la vallée fertile de la rivière Orange, une des plus grandes rivières d'Afrique du Sud. Nous avons développé la propriété qui couvre environ 6 000 hectares. 225 hectares sont consacrés à la culture des fruits, parmi lesquels 75 font l'objet d'une culture biologique.

D'après André, il reste beaucoup à faire. « Ici, en Afrique du Sud, la mise en valeur est loin d'être terminée. Par conséquent, nous avons l'opportunité de mieux nous organiser dès le début, ce qui était plus difficile en Europe et en Amérique du Nord en raison des structures souvent rigides. Nous exploitons cette occasion pour offrir à nos employés non seulement un emploi, mais aussi un cadre de vie qui peut devenir un foyer à long terme pour eux. »

 

Entretien

N&M : Qu'est-ce qui vous a motivé à débuter la production d'agrumes biologiques ?

André : Une des raisons pour lesquelles nous avons lancé la production d'agrumes biologiques était la diversification au sein de notre ferme, ce qui signifiait également augmenter le risque et l'embauche à l'année de notre équipe. Nous produisons déjà du raisin traditionnel depuis longtemps. La saison du raisin, de décembre à janvier, est très courte. Donc en allongeant notre saison de production, nous pouvions créer des emplois permanents pour un grand nombre de personnes qui travaillaient temporairement pour nous auparavant. Nous sommes à présent en mesure de leur offrir du travail sur une période de neuf mois, ce qui représente un réel avantage pour elles et leurs familles dans cette région rurale.

Madaléne : Le frère d'André s’était déjà converti à la culture biologique quand nous avons commencé les agrumes en 2000. Après avoir pris conscience des atouts de la production biologique, nous avons également décidé de produire les agrumes de manière biologique. Nous avons rendu régulièrement visite au frère d'André et avons pris conscience du potentiel de notre ferme pour la culture biologique. Notre situation retirée, loin des autres fermes et de l'industrie, neutralise tout risque de contamination extérieure.

N&M : La culture biologique exige une façon de penser différente de celle de la culture traditionnelle. Comment l'avez-vous vécu pendant votre transition à la culture biologique ?

Madaléne : En ce qui concerne notre production classique de raisin, nous avons déjà réduit l'utilisation d'engrais. Nous les avons remplacés par de la matière organique et nous pensons que cela apporte un réel changement. L'agriculture biologique correspond bien à notre style de vie.

N&M : Le développement communautaire pour les employés semble compter énormément pour Groenheuwel Boerdery. Qu'est-ce qui est mis en place pour la communauté ?

André : Avant le début de la journée de travail, les employés peuvent prendre part à une prière matinale œcuménique. Un prêtre est invité chaque jour pour prier et chanter avec eux. Un des employés est en cours de formation pour devenir le prêtre de la communauté.
Madaléne : Un de nos employés travaillait temporairement sur une autre exploitation, à 500 km d'ici. Il a fait part de son enthousiasme pour le rituel de la prière matinale à Groenheuwel au responsable de l'exploitation et lui a expliqué à quel point c'était important pour lui et notre communauté. Quand le responsable de l'exploitation nous a contactés, nous avons partagé nos expériences et il a, à présent, également instauré une prière matinale sur son exploitation.
André : De plus, nous organisons de nombreux programmes de formation technique comme la conduite de tracteur, la préparation du compost et l'irrigation des champs. Nous fournissons des maisons à nos employés, afin de nous assurer qu'ils se sentent chez eux parmi nous, et nous proposons un grand nombre de programmes de formation pour les adultes. La formation est aussi bien formelle, qu'informelle.

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