Ard van Gaalen

Biostee

Hallo ik ben Ard van Gaalen van Biostee, een samenwerkingsverband van drie tuinbouwbedrijven in Zuid-Beijerland, een polder in Zuid-Holland. Samen met Arian de Jong en Pieter Hugo Visser ben ik in 1999 begonnen aan het avontuur dat biologisch boeren heet. Nu telen we gezamenlijk aardappelen, uien, knolselderij en peen binnen het Nature & More transparantiesysteem.

De akkergrond van Biostee bestaat uit zeeklei en is ideaal voor de gewassen die we verbouwen. We hebben elkaar ontmoet op een lezing over biologische landbouw. Al snel kwamen we er achter dat we alle drie toe waren aan een nieuwe uitdaging. Een paar maanden later besloten we dat samen aan te pakken. Voor groenteteelt zoals wij dat wilden gaan doen heeft het voordelen op grote akkers te werken. Voor biologische groenteteelt moet je keuzes maken: De grond is je basis en met zware machines kun je de bodemstructuur gemakkelijk vernielen. Dat is te voorkomen door handmatig te schoffelen en te oogsten, maar op die manier zouden onze producten onbetaalbaar worden. Arbeid is nu eenmaal duur in Nederland.

We dokterden een systeem uit met rijenteelt en kochten gezamenlijk machines die breed sporen en een grote breedte tegelijk kunnen bewerken. Ze rijden altijd op hetzelfde pad. Op die manier komen er nooit wielen op het grootste deel van de akker. Gevolg: Een mooie losse, rulle kleigrond waarin de gewassen fantastisch groeien. Juist door onze samenwerking konden we heel modern biologisch gaan boeren! Onkruidbeheersing zonder bestrijdingsmiddelen is een grote uitdaging. Alle drie genieten we er van geen chemicaliën meer over de voedselgewassen te hoeven sproeien, maar nieuwe methodes te ontdekken. Zo kozen we voor een gps-gestuurde schoffelmachine die vlak langs de plantjes kan komen. Hierdoor kunnen we grote oppervlakken aan. 

Mensen roepen weleens dat je met biologische landbouw de wereldbevolking niet kunt voeden… Wij denken van wel: Voed de bodem met organisch materiaal, put de grond niet uit met kunstmest en chemicaliën, verniel niet de bodemstructuur door overal met zware machines te rijden en gebruik moderne technieken om onkruid te bestrijden. Op deze manier levert ons bedrijf heerlijke producten en dat kan zo nog generaties lang mee doorgaan.

 

Interview met Ard van Gaalen, een van de drie oprichters van Biostee

N&M: Ard, wat is in het kort het verhaal van Biostee?
Ard: “Biostee is, zoals ik in het begin heb uitgelegd, ontstaan als samenwerkingsverband tussen drie bedrijven in  Zuid-Beijerland, een dorp in de Hoeksche Waard. Dat is één van de  Zuid-Hollandse eilanden.  De Hoeksche Waard is aangewezen als Nationaal Landschap en daarmee beschermd tegen de oprukkende verstedelijking.  ‘Stee’ is een oud woord voor boerderij. Onze ouders boerden al op deze grond en waren melkveehouders. In onze schuur zie je nog hoe de oude koestal gebouwd is en we hebben zelfs nog een paar oude melkbussen staan, hier en daar. Arian de Jong,  Pieter Hugo Visser en ik wilden groente telen, maar hadden er een hekel aan om voedsel en grond te besproeien met chemicaliën. We zochten naar methoden waar we ons gelukkiger bij voelden en we wilden ook niet langer anonieme grondstoffenleveranciers zijn. Dat vonden we in de bio teelt. Het is een niche markt, maar wel breed maatschappelijk gedragen. Het is nieuw, avontuurlijk en we merken dat klanten interesse hebben in ons verhaal. Je weet waar je het voor doet!”

N&M: Wat maakt Biostee speciaal?
Ard: “Biologisch telen, maar met gebruikmaking van moderne technieken kan het cirkeltje doorbreken dat je vaak tegenkomt: Mensen willen biologisch kopen, maar snappen niet waarom de prijs zo hoog moet zijn. In de prijs zitten veel logistieke kosten. Door onze samenwerking kunnen we op een behoorlijke schaal telen, zonder hoge arbeidskosten, wat mogelijk is door o.a. onze gps gestuurde machines. Daardoor zijn de bewaar- en logistieke kosten laag. Wij denken dat dat helpt om mogelijk te maken dat je met biologische landbouw wel degelijk de wereldbevolking kunt voeden.”

N&M: Waar worden jullie blij van?
Ard: “We bewerken de grond waar onze ouders al op boerden, zonder in de valkuil van meer chemicaliën om maar te kunnen overleven bij dalende prijzen te stappen. Een boer heeft een gezin en heeft inkomen nodig. Het is begrijpelijk  dat veel collega’s niet uit het chemische kringetje durven stappen. Maar ik ben trots als ik op zolder de kerkuilen tegenkom die  graag  jacht maken op onze biologische veldmuizen. De grond en de natuur blijven gezond en het levert producten op, waar we trots op zijn.”

N&M: Hoe zie je de duurzame toekomst?
Ard: “We zijn nog lang niet uitontwikkeld. Je doet in het begin concessies en je gaat in een ontwikkelingsproces. Persoonlijk en  met je bedrijf. Dat gaat verder dan de landbouw alleen.  We proberen onze omgeving erbij te betrekken. Vroeger wisten mensen wat je verbouwde en hoe je dat deed. Nu zijn de afstand en anonimiteit groter, mensen kopen bij de supermarkt en niet meer bij de boer, dus moeten we meer uitleggen.  Dat doen we door bijvoorbeeld bedrijven en verenigingen een excursie aan te bieden enwe delen veel kennis met andere boeren. Geen lawine-effect allemaal, maar wel een ontwikkeling die doorzet.” Verder vermarkten we een aardig deel van onze oogst locaal, via plaatselijke kanalen en een abonnementensysteem.

U bent hier

Duurzaamheidsbloem

Tabs

Waar te vinden?

Map

Reactie toevoegen

CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
5 + 15 =
Solve this simple math problem and enter the result. E.g. for 1+3, enter 4.